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Rui Madeira: “foi uma estreia que excedeu as nossas expectativas”

Rui Madeira: “foi uma estreia que excedeu as nossas expectativas”

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Regresso em grande de Rui Madeira e Nuno Rodrigues da Silva ao Campeonato de Portugal de Ralis. Na sua estreia com o Ford Fiesta Rally2 oficial, a dupla rubricou uma sólida exibição no Rally Casinos do Algarve, coroada com o triunfo nas contas do Campeonato de Portugal Masters de Ralis e o 5º lugar da geral.

O impacto da presença da consagrada dupla “mundialista” junto dos milhares de aficionados que ocorreram a terras algarvias, para presenciar a segunda prova da temporada do Campeonato de Portugal de Ralis, foi tremendo.

Não era para menos, pois assinalava o regresso de Rui Madeira e Nuno Rodrigues da Silva ao habitáculo de um carro oficial da Ford, integrando a estrutura da Past-Racing, equipa que representa a marca da oval e a M-Sport na Península Ibérica.

Madeira apresentou-se à partida ciente do dupla handicap que poderia condicionar “a nossa capacidade de extrair todo o potencial do Ford Fiesta Rally2, pois exige muitos quilómetros em competição e outros tantos de teste. Quando iniciámos o primeiro contacto com Ford Fiesta na 4ª feira anterior à prova, sabíamos que seria muito difícil ter ritmo em terra para terminar nos 6 primeiros lugares. Como tal, teríamos de ser cautelosos e de abordar o rali com uma estratégia de aumento de ritmo ao longo dos dois dias. Depois, na sequência do Qualifying, vimo-nos com a tarefa de abrir a estrada nos dois troços da tarde do primeiro dia” e, num rali de terra, abrir e “varrer” o piso é “muito penalizador. Então, nestas classificativas em pisos de areia e terra solta, o prejuízo é ainda maior e perdemos logo mais de 50 segundos para os primeiros. Na super-especial noturna que fechou o dia inaugural, já conseguimos andar com os da frente e sabíamos que poderíamos melhorar muito na 2ª etapa”.

E assim foi. Autor de um verdadeiro recital de condução, Rui Madeira foi sendo cada vez mais rápido com o Ford Fiesta Rally2, com o carro a revelar uma fiabilidade impressionante e uma competitividade notável. Nesse dia final, Madeira e Rodrigues da Silva fizeram sempre tempos dentro do Top 10 e, por duas vezes, no Top 5, culminando a solidez da sua exibição com um excelente 5º lugar final à geral e o triunfo entre os Masters.

“Foi um rali sempre em crescendo. Na 2ª Etapa, já com outro conhecimento do carro andámos em bom ritmo, chegando a melhorar quase 1 segundo por quilometro. O resultado excedeu as nossas expectativas, num rali q ue encaramos como sendo de aprendizagem e adaptação. É evidente que partimos agora para o próximo rali com outros conhecimentos do carro e do funcionamento da equipa técnica, sendo para nós claro que abordaremos o Rali Terras D’Aboboreira com mais ambição”.

Rui Madeira deixa ainda um agradecimento “à Ford, à Past-Racing e à M-Sport pela oportunidade nos deram, bem como todos os patrocinadores que se associaram a este projeto”.

“O Joaquim Santos foi um dos pilotos que mais me influenciou”

Foi a notícia que marcou o arranque desta semana e que nenhum de nós queria receber. Morreu Joaquim Santos, um dos melhores e mais carismáticos pilotos portugueses de sempre.

Para Rui Madeira, este é um momento de “profunda comoção para todos nós, que amamos os ralis. O Joaquim Santos foi um dos pilotos em Portugal que mais me influenciou para andar depressa e motivava para andar depressa e que contribuiu muito para o meu carinho especial pela Ford, marca que o acompanhou ao longo de grande parte da sua carreira. Conhecemo-nos antes de eu começar a correr. Eu ia de propósito com um amigo vê-lo a treinar Sintra no Rali das Camélias e foi aí que nos conhecemos. A sua condução influenciou-me imenso pela condução espetacular nos Ford Escort, Sierra RS Cosworth. era um ás do volante!”.

Rui Madeira reforça que “perdemos um grande piloto, um ídolo, mas principalmente um grande Amigo. O meu pensamento e o da minha família está com a família e os amigos do Quim. Que saibamos sempre honrar a sua memória!”.

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