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Dois novos jovens aspirantes a pilotos de rali escolhidos pela TOYOTA GAZOO Racing

Dois novos jovens aspirantes a pilotos de rali escolhidos pela TOYOTA GAZOO Racing

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O Programa WRC Challenge da TOYOTA GAZOO Racing tem o prazer de receber dois novos jovens pilotos japoneses – Shotaro Goto e Takumi Matsushita – para 2024, depois de terem impressionado com o seu talento e potencial durante uma semana de avaliação na Finlândia.

O processo de seleção de uma terceira geração de pilotos para integrar o Programa WRC Challenge teve início no Fuji Speedway, no Japão, em setembro, quando mais de 70 candidatos tiveram a oportunidade de demonstrar as suas capacidades ao volante.

Os instrutores da TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team seleccionaram seis pilotos que iriam avançar para o campo de treino final na Lapónia, no norte da Finlândia. Aí, os testes de aptidão física iniciais foram seguidos de cinco dias de condução que testariam as suas capacidades numa variedade de carros diferentes.

Apesar da sua experiência prévia limitada, em especial a condução na neve e no gelo, os finalistas causaram uma forte impressão positiva nos instrutores. O objetivo era descobrir dois pilotos que demonstrassem potencial para se tornarem pilotos de topo no Campeonato Mundial de Ralis da FIA, e Goto e Matsushita demonstraram que tinham o que era necessário para ganhar um lugar no Programa.

Ambos os pilotos estão no início das suas carreiras nos ralis e o seu desenvolvimento irá acelerar no próximo ano sob a orientação dos seus instrutores. Está previsto um período de formação abrangente centrado na condução, nos pacenotes e na condição física no início do ano, antes de os dois pilotos se mudarem do Japão para a Finlândia, no final da primavera, para iniciarem um intenso programa de formação a tempo inteiro. O objetivo é que comecem a competir em ralis nacionais na Finlândia e na Europa a partir do verão, em carros Rally4 de tração dianteira.

Goto e Matsushita terão também a oportunidade de aprender com aqueles cujos passos estão a seguir ao participarem no Programa. Takamoto Katsuta, um dos dois pilotos escolhidos na seleção inicial em 2015, irá competir a tempo inteiro pela TGR WRT no WRC em 2024, tendo já alcançado vários pódios ao mais alto nível dos ralis. Dois pilotos da segunda geração, Hikaru Kogure e Yuki Yamamoto, vão passar dos carros de Rally4 para os de Rally2 no próximo ano.

Citações:
Mikko Hirvonen (instrutor-chefe do Programa WRC Challenge da TOYOTA GAZOO Racing): “É a terceira vez que seleccionamos novos pilotos para o Programa WRC Challenge e a primeira vez que o podemos fazer como a Toyota realmente quer, abrindo a oportunidade a todos os interessados, independentemente da sua experiência. Desta vez, pudemos ir ao Fuji Speedway e ver, de entre todos os candidatos, quem tinha talento e quem conseguia conduzir depressa, e depois convidar os melhores para a Finlândia. Alguns deles tinham uma experiência mínima em desportos motorizados ou condução e não sabíamos bem o que esperar, mas ficámos muito bem surpreendidos com o nível de todo o grupo. Isto mostra que esta é uma grande oportunidade para pessoas que, de outra forma, não teriam oportunidade de entrar no desporto motorizado a este nível. O Shotaro só fez um ano de corridas na universidade, mas a forma como conseguiu adaptar a sua condução às nossas instruções foi realmente impressionante e ele já melhorou bastante ao longo da semana. O Takumi só participou num rali, mas tem um bom conhecimento técnico da parte mecânica e conseguiu conduzir todos os carros diferentes a um bom nível de imediato. Nenhum deles tem muita experiência em competição, mas ambos foram muito fortes e estamos muito entusiasmados por começar a trabalhar com eles. Agora é que começa o verdadeiro trabalho, especialmente no que diz respeito ao pacenote, que é uma parte importante dos ralis, mas estamos certos de que podem atingir um bom nível em breve.”

Shotaro Goto: “Estou muito feliz por ter sido selecionado para integrar o Programa WRC Challenge. No início da semana, notei que não estava a aprender tão rapidamente como alguns outros pilotos, o que foi mentalmente difícil. Estava um pouco preocupado com o resultado final, por isso estou muito feliz por ter sido selecionado. A minha motivação sempre foi ser um melhor piloto. Agora foi-me dada esta oportunidade fantástica num ambiente fantástico e estou muito entusiasmado por ter esta oportunidade de me tornar um melhor piloto. É uma grande mudança de vida para alguém como eu, que não teve a oportunidade de participar no desporto automóvel desde muito jovem. Esta é uma oportunidade incrivelmente boa para entrar no ambiente do desporto automóvel.”

Takumi Matsushita: “Estou muito aliviado por ter sido escolhido para ser piloto do Programa WRC Challenge e estou ansioso por trabalhar com a TOYOTA GAZOO Racing, bem como com os meus antecessores no Programa, Yamamoto-san, Kogure-san e também Katsuta-san. Aprendi muito com as sessões de condução na Lapónia: o mais importante foi provavelmente a travagem com o pé esquerdo e conduzir mais com o acelerador e o travão do que com as mãos. Agradeço muito à TGR por me ter dado este grande desafio. Tenho pouca experiência em ralis, por isso preciso de aprender muito com o treino de pacenote e depois com a condução em ralis.”

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