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CORNEJO COMO UM CHEFE, LOEB DE VOLTA AOS TRIUNFOS

CORNEJO COMO UM CHEFE, LOEB DE VOLTA AOS TRIUNFOS

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Deixar as tendas do bivouac de Al Salamiya para rumar à cidade de Al Hofuf, junto a um dos maiores oásis do país, com três milhões de tamareiras. Entre os dois, a distância total a percorrer era de quase 700 km, mas os cavaleiros, condutores e equipas “apenas” percorreram 299 km. É muito difícil percorrer uma distância tão grande na Arábia Saudita sem encontrar dunas, mas as porções do dia foram insignificantes. Velocidades máximas de cerca de 150 km/h foram frequentemente atingidas nesta rápida especial, na qual Nacho Cornejo pôde mostrar que não é apenas um excelente navegador, a tal ponto que assumiu a liderança na classificação geral da categoria de motos. A condução a alta velocidade é também a especialidade de Sébastien Loeb, que hoje orquestrou o seu reaparecimento no topo da classificação das etapas.

Não havia dificuldades específicas no programa desta quarta etapa, mas isso não significava que não houvesse desempenhos de primeira classe. O espetáculo de Nacho Cornejo pode seguramente ser classificado nesta categoria. A sua marca é a leitura ultra-rápida e, sobretudo, a interpretação do roadbook. O chileno voltou a mostrar o seu valor neste domínio, apesar de não ter de abrir caminho na especial, tendo sido o sexto piloto a arrancar. No entanto, o piloto da Honda sabe como abrir o acelerador quando a oportunidade aparece e não fez as coisas pela metade! Ao chegar à meta, venceu a etapa e assumiu também a liderança da classificação geral, aproveitando as duas quedas de Ross Branch, ambas felizmente sem gravidade. O homem do Botswana perdeu os três minutos de vantagem que tinha ontem e ainda cedeu mais um. Amanhã, a caminho de Shubaytah, Cornejo vai ter de correr como um patrão: da última vez que esteve nesta posição, deixou escapar a vitória devido a uma queda a 48 horas do final do Dakar 2021. Perder o Dakar a dois dias da consagração é também algo que Sébastien Loeb já experimentou, a última vez que liderou a classificação geral, na altura ao volante de um Peugeot em 2017 perto de San Juan na Argentina. O francês ainda não está ao mesmo nível, mas iniciou suavemente o seu regresso ao vencer a etapa que terminou em Al-Hofuf. Os desvios conseguidos não abalaram a hierarquia da corrida, mas, para começar, subiu três lugares e ocupa agora a 6ª posição, a 23’50” de Yazeed Al Rajhi. Em pleno domínio do seu novo papel de líder da classificação geral na classe Ultimate, o saudita apenas cedeu pouco mais de um minuto a Loeb. Assim, amanhã, juntar-se-á a Nasser Al Attiyah (3º na etapa, a 1’22” do vencedor) para perseguir o melhor piloto de ralis de todos os tempos, mas num terreno que lhes é mais favorável: as dunas do Bairro Vazio.

É seguro apostar que o oceano de dunas não vai tirar o sorriso do rosto de Eryk Goczał, que conquistou a quarta vitória na especial da classe Challenger (ver Desempenho do dia), mas a batalha promete ser mais feroz para os seus primos mais pequenos na categoria SSV, na qual o português João Ferreira foi o mais rápido, sem desalojar Gerrard Farrés do topo da classificação geral. A liderança não se alterou na corrida de camiões, com Janus van Kasteren a fazer o melhor tempo pela quarta vez em cinco dias de corrida. No entanto, tem uma vantagem de apenas 5’17” sobre Aleš Loprais na classificação geral, pelo que ainda há tudo a disputar.

DESEMPENHO DO DIA

Já sabíamos que ele era rápido. Com a tenra idade de 18 anos, Eryk Goczał já tinha ganho quatro etapas na classe T4 na sua primeira participação no Dakar, terminando mesmo no topo da classificação geral após uma reviravolta dramática na última especial. Este ano, ele simplesmente duplicou o seu total de vitórias em etapas em cinco dias de Dakar.

Este ano, simplesmente duplicou o número total de vitórias em etapas em cinco dias de corrida, incluindo o prólogo, e está bem à frente na classe Challenger com uma vantagem de meia hora sobre nada mais nada menos do que o seu pai! Há uma ameaça contra o seu domínio, com Mitch Guthrie a 36 minutos e Austin Jones a 1 hora e 5 minutos, mas a questão da estratégia coloca-se agora para o jovem piloto polaco. Será que ele vai correr o risco de procurar vitórias em etapas todos os dias, ou vai preferir gerir a sua corrida com o objetivo de conquistar um segundo título consecutivo que está bem ao seu alcance se cuidar do seu Taurus? Para continuar…

UM GOLPE ESMAGADOR

No clã do líder da classificação geral Yazeed Al Rajhi, nem toda a gente tem as mesmas razões que o saudita para estar contente. Em primeiro lugar, a Hilux T1+ conduzida por Guerlain Chicherit entrou em pane a meio da especial, quando a direção assistida deixou de funcionar. A partir daí, o homem da Saboia é obrigado a conduzir lentamente e a apoiar-se na força dos seus braços para virar. A sua desvantagem na linha de chegada foi substancial, ficando mais de uma hora atrás de Loeb. As suas esperanças de uma vitória absoluta no Dakar estão esmagadas, mesmo que ainda possa tentar voltar ao top 10, como fez num contexto semelhante no ano passado. Um tal desfecho não será sequer possível para Seth Quintero, também ele recém-chegado à Toyota, que tinha mostrado que podia acompanhar o ritmo dos favoritos até hoje, quando, após 216 km, a estrela americana emergente parou com um motor avariado. Sem outra solução que não seja esperar pelo camião de assistência da sua equipa para ser rebocado por estrada até ao acampamento em Al Hofuf, Quintero vai receber uma penalização de 20 horas. É exatamente o mesmo tipo de contratempo que lhe aconteceu na categoria T3, da qual recuperou para conquistar a maioria das vitórias em etapas. Vamos ver se “o miúdo” consegue repetir a façanha…

  1. Ignacio “Nacho” Cornejo venceu hoje a sua oitava etapa no Dakar e também contribuiu para melhorar o desempenho do seu país, porque o total de vitórias em etapas do Chile subiu para 74 em todas as diferentes categorias. Esta sequência foi iniciada pelo falecido Carlo de Gavardo, numa bicicleta. Desde então, outro Ignacio, Casale, distinguiu-se ao vencer o Dakar por três vezes na categoria de quadriciclos, conquistando 23 especiais no processo. Francisco “Chaleco” López fez ainda melhor, conquistando o estatuto de porta-estandarte nacional, com 11 vitórias em duas rodas e mais 13 conseguidas desde a sua reconversão na categoria SSV.

FRASE DO DIA

“Ao fim de 50 ou 60 km assumimos a liderança, para abrir caminho e não foi fácil. Tivemos um furo lento antes dos 150 a 180 km. À medida que avançávamos, a pressão dos pneus começou a baixar e a traseira do carro também, até atingir 1,4 bar no final, mas está tudo bem. Foi uma sorte termos abrandado nos últimos 100 km, mas está tudo a correr bem. Estou sempre pronto para o deserto, 24 horas por dia, 7 dias por semana”. – Yazeed Al Rajhi

MISSÃO 1000

O projeto HySE (Hydrogen Small mobility) já conseguiu a proeza de reunir os maiores construtores japoneses – Toyota, Honda, Kawasaki, Suzuki e Yamaha – para conceber um SSV a hidrogénio, cuja primeira versão é apresentada no âmbito do desafio Mission 1000. Confiaram-no a uma dupla composta pelos americanos Jamie Campbell e Bruno Jacomy. O piloto viveu hoje uma série de emoções: “Nesta etapa, havia quase 35 quilómetros de dunas seguidas de várias partes bastante rochosas. Foi stressante porque é a primeira vez que conduzo nas dunas, mas felizmente o Bruno é um ótimo navegador. Ficámos presos durante 25 minutos, mas acabámos por conseguir sair. No final da etapa já não tínhamos quase nenhuma potência e um alarme disparou, obrigando-nos a sair do carro logo após a linha de chegada. Só tivemos de esperar um pouco e tudo ficou resolvido”.

OS TRAÇOS DE UM CLÁSSICO

Carlos Santaolalla Milla, o segundo classificado da edição de 2023, é como o seu Toyota HDJ 80: indestrutível. Mais uma vez hoje, ele resistiu aos ataques do Škoda conduzido por Ondřej Klymčiw, ganhando até mesmo um ponto extra sobre ele na classificação geral. Foi uma batalha cirurgicamente precisa entre concorrentes com os olhos postos no regulador de velocidade, um instrumento eletrónico que lhes permite ver se estão à frente ou atrás da média exigida. Há concorrentes que querem reviver as sensações dos primeiros ralis Dakar, quando a eletrónica ainda não tinha invadido os cockpits ou mesmo os motores. François-Xavier Bourgois é uma dessas pessoas e está finalmente de volta ao volante do seu
504 Peugeot coupé este ano, graças ao trabalho do seu copiloto Patrice Auzet. “FX” e Patrice seguem os seus sentimentos, obtendo a sua informação de velocidade a partir do velocímetro e estimando sem ajuda se estão à frente ou atrás em cada secção. Esta é uma abordagem muito mais clássica aos rally – raids, que ontem os colocou na 25ª posição da geral, bem à frente dos resultados obtidos nas duas edições anteriores pelo carro francês com a sua decoração de estilo italiano de alta moda. Isto só mostra que uma máquina bem oleada e uma regra de ouro podem compensar a longo prazo no Dakar Classic!

CAMPEONATO MUNDIAL DE RALLY-RAID Os ases do Dakar ao leme
Os dez quads inscritos no Dakar inscreveram-se todos no W2RC 2024, com destaque para Laisvydas
Kancius, vencedor da Taça do Mundo em 2023. O lituano começa normalmente de forma discreta, mas leva o seu empenhamento até ao fim. De momento, o homem de cabelo louro ainda não subiu ao pódio da prova. Em vez disso, quatro vencedores de etapas partilharam estas honras, com o brasileiro Marcos Medeiros a predominar graças a duas vitórias de etapa. Os argentinos Moreno e Andújar, assim como Giroud, dividiram o resto do bolo, com uma etapa cada. Na classificação geral, Andújar lidera. O vencedor do Dakar em 2021 quer reencontrar o sucesso no Dakar, que ainda não terminou desde a sua consagração. Alexandre Giroud foi um dos finalistas das duas últimas edições, no degrau mais alto do pódio, e o francês está agora a tentar fazer um hat-trick. O argentino, líder da classificação geral, tal como o francês, 21’24” atrás, está a jogar a sério no Dakar. Esta pressão poderá beneficiar o brasileiro Marcos Medeiros, atualmente na terceira posição, mas a menos de 3 minutos de Giroud. Kancius, quinto na classificação geral, mais de uma hora e meia atrás do líder, não deverá ceder à pressão exercida pelos desempenhos dos que estão à sua frente no Dakar. O percurso até Yanbu ainda é longo, numa categoria em que a fiabilidade mecânica faz muitas vezes a diferença, sobretudo nas dunas, que fazem parte do menu dos próximos três dias…

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